Akankah Arkle Telah Menangkan Grand National?

Dengan banyak perbandingan saat ini sedang dibuat antara kuda saat itu, Kauto Star dan Arktik yang hebat, adalah berharga untuk menemukan mengapa dia, dengan persetujuan umum, pendaki gunung terbesar yang belum pernah berlari di John Smith Grand National. Dia sebenarnya dianggap sebagai pengejar tertinggi dari paruh kedua abad ke-20, jika tidak sepanjang waktu. Sederhananya, Arkle antara November 1962 dan Desember 1966 berlari di 26 jam curam – dikuasai semuanya oleh Pat Taaffe – memenangkan 22 dari mereka. Dimiliki oleh Duchess Anne of Westminister, yang membeli Arkle berusia tiga tahun untuk 1.150 guinea, ia diberi nama setelah gunung menghadap rumahnya di Sutherland. Dilatih oleh Tom Dreaper; Ayah pelatih Notre Pere, Jim Dreaper; Kemenangan besar Arkle di antaranya adalah Cheltenham Gold Cup (tiga kali), Lepardstown Chase (3 kali), Hennessy Cognac Gold Cup (dua kali), Whitbread Gold Cup, Gallaher Gold Cup, King George Chase dan Irish Grand National.

Arkle adalah kuda ajaib yang aturan harus diubah untuk beradaptasi dengan kemampuannya yang tampaknya tidak wajar! Pihak berwenang lompat balapan Irlandia merasa bahwa mereka tidak punya pilihan selain untuk memperkenalkan sistem pembobotan baru – 'A' dan 'B' cacat – yang pertama digunakan ketika Arkle sedang berlari dan yang kedua ketika dia tidak, untuk memberikan nya saingan setengah peluang. Ini berarti bahwa ia memenangkan National Ireland 1964 dengan berat 2,5 batu lebih berat dari semua kuda lainnya dalam lomba. Ini adalah kejadian biasa untuk Arkle dan salah satu kekalahannya yang sangat sedikit di atas pagar adalah ketika ia dikalahkan oleh setengah panjang oleh Stalvridge Colonist di Piala Emas Cognac Hennessy 1966, mengakui dua setengah batu untuk pemenang.

Arkle adalah kuda pacu pertama di era ketika lompatan balap dengan cepat mendapatkan popularitas karena meningkatnya liputan televisi tentang olahraga, dan Piala Emas 1964, lomba yang sangat diantisipasi, mirip dengan apa yang kita tahun ini antisipasi antara Denman dan Kauto Star , adalah pertama kalinya balapan diadakan pada hari Sabtu, yang membawa lebih banyak penggemar dan penonton. Tentu saja Arkle menang, dengan kecerdasan, keberanian, dan detak jantungnya yang luar biasa rendah! Ketika joki penunggang masa depannya Tom Taaffe pertama kali melihat Arkle dia berkomentar: 'Dia bergerak begitu sangat Anda bisa mengendarai gerobak dorong antara kaki belakangnya', tetapi apakah ia terkejut karena – Arkle memiliki gaya seperti greyhound di mana ia tumpang tindih dengan punggungnya dan fore-legs, dan memiliki gaya lompatan yang tidak pernah dia pernah jatuh saat balapan.

Alasan dia tidak pernah memasuki Aintree Grand National adalah cinta dari pemiliknya, Duchess of Westminister – dia tidak pernah menginginkan Arkle yang dicintainya menjadi sasaran dari kekalahan dan kegagalan dari Aintree steeplechase. Sayangnya dia harus berhenti balapan setelah dia melukai kuknya di King George Chase, dan dijatuhkan pada usia tiga belas karena radang sendi. Apakah dia akan memenangkan Nasional? Kemungkinan besar, tetapi bahkan tanpa memasuki Grand National jelas bahwa dia adalah salah satu kuda terbesar sepanjang masa, di sana dengan Red Rum. Bisakah Kauto Star membandingkan? Kami harus menunggu hingga Maret dan Festival Cheltenham untuk mencari tahu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *